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极速传奇 – 谢尔比与福特 LEGEND OF SHELBY AND FORD 收藏这篇文章

1966年勒芒24小时耐力赛 24 HEURES DU MANS

 

知道卡罗尔·谢尔比(Carroll Shelby)的名字已经很久。最初认识这位人物,是由AC Cobra Shelby开始,而后来年纪渐长,知道除了AC Cobra之外,谢尔比还与福特汽车合作,为野马系列打造高性能的型号。直到最近看了《极速车王 Ford v Ferrari》这出电影,笔者透过故事对谢尔比有了更多的认识,也对这位车坛传奇产生了兴趣,于是在观影后翻查了他的一些资料,希望了解现实中的他跟电影里没有什么不一样的地方。

 

在1966年的勒芒24小时耐力赛中,福特GT40历史性地囊括冠、亚、季军。电影中也重现了勒芒大赛这种经典的起步方式。
 

福特GT40通过著名的邓禄普桥。

 

福特GT40前的谢尔比

 

 

卡罗尔·谢尔比之所以为车坛传奇,并不只是因为他的名字与Cobra和野马两款车型长久以来的紧密连系,而是因为在他的生涯中,在多个岗位上均取得了巨大的成功。至今为止,他仍是历史上唯一一位分别曾以赛车手、车队经理及汽车制造商的身份赢得勒芒24小时大赛的人。

在《极速车王 Ford v Ferrari》开始的一幕,正是描述谢比尔驾驶着一台阿斯顿・马丁DBR1赢得了1959年的勒芒大赛,但由于他的心脏出现了毛病,随后逼不得已地放弃了车手生涯,从而开始从事出售汽车的生意。由于电影的篇幅有限,加上故事是以福特挑战法拉利为主轴,而不是作为谢尔比的个人传记,因此有些前因后果在电影里并没有详细说明。例如,谢尔比当时开设的公司,即Shelby American并不仅仅是一家销售汽车的公司,而是一家货真价实的汽车制造商,而其制造的车型正是大名鼎鼎的AC Cobra。

翻查一下资料,会知道英国有一家百年汽车制造商名为AC Cars。当谢比尔还是赛车手的时候,虽然没有开过AC Cars的赛车,但却在赛事中深深地折服于它的出色性能。加之在其车手生涯的早年,他曾经以一台借来的英国赛车Cad-Allards参赛,并因成绩出众而接到阿斯顿・马丁和玛莎拉蒂的邀约作为车手,因此当他决定开展自己的汽车生意后,便萌生了将英国赛车的出色底盘结合大功率的美国V8发动机的想法。于是他在1961年与AC Cars达成合作协议后,便由AC Cars提供一个可以容纳一台大型的V8发动机的底盘,再由他将从福特那儿取得的发动机,加上变速箱整合在内,成为了著名的AC Cobra。

也是从那时开始,谢比尔已经开始了跟福特的合作,因此才会有电影中福特的大员第一次到他的办公室去寻求他参与赛车项目时,他还以为是福特派人来追款的情节。

 

1966年的福特GT 40 Mark II。有别于谢尔比掌舵整个项目之前的GT40,GT 40 Mark II在虽然外观上分别不大,但机器方面有了多项重大的改良。

谢尔比在1959年驾驶一台阿斯顿・马丁DBR1赢得了1959年的勒芒大赛。

谢尔比结束车手生涯后,开始生产著名的AC Cobra。

 

电影中没有提及的细节

至于谢比尔之所以会接受福特的邀请,除了是他对赛车仍然有一份热情,另一个十分重要而在电影中没有交待的原因,是“打败法拉利”此一目标对谢比尔的个人吸引力。原来在谢比尔的作为现役车手的时代,法拉利曾经拒绝过让他出任车手,而后来他在勒芒大赛胜出时击败的主要对手亦正是法拉利。因此,重温这种“击败法拉利的甜美感觉”,便成为了推动他与福特携手的其中一个原因。

而跟电影不同的是福特GT40这项目,其实在谢比尔加入之前已经开展了。由于福特缺乏赛车的技术,因此最初找来英国的赛车工程公司Lola合作,由后者提供两台当时最先进的Lola Mk6赛车之余,该公司的老板Eric Broadley更以个人的短期合作方式协助项目的推进。不过由于在1964年的勒芒大赛中,3台参赛的GT40均因为机件故障而退赛,因此福特才请来谢比尔接手统筹整个项目。另外一个值得一提的现实和电影不同之处,是电影的另一主角肯・迈尔斯(Ken Miles)其实早在1963年时已经成为了Shelby American的首席试车员,而不是像电影中那样在1964年谢尔比接手GT40项目后才受邀加入。

当然,电影中与现实不同的地方其实比比皆是,也没有必要在这里一一细数。至于之后的发展,简而言之就是福特GT40在Shelby American车队的名义下连续两年(1966和1967年)胜出了勒芒24小时耐力赛。而后来虽然福特终止了GT40的项目,但英国私人车队John Wyer仍然以GT40胜出了1968和1969年的勒芒大赛,为这款传奇赛车实现了四连霸。

 

有别于电影,肯・迈尔斯(左)其实在1965年的勒芒24小时耐力赛与布鲁斯・迈凯伦(右)出赛,但最后因机件故障而退赛。

谢尔比与GT 40 Mark II合照。

亨利・福特二世(左二)投入了巨大资源,终于一偿心愿站在勒芒24小时大赛的颁奖台上。

藉着赛车场上的成绩,谢尔比与福特扩展了合作,推出以福特野马车型为基础而打造的Shelby GT350和Shelby GT500。

 

谢尔比野马的诞生与重现

 

在谢比尔与福特合作期间,由于在赛车场上取得了成功,于是他和福特扩充了合作,在1965年和1967年分别推出了以福特野马车型为基础而打造的Shelby GT350和Shelby GT500,并在市场上获得了不俗的反应。但是随着GT40项目的结束,谢尔比跟福特的合作也告一段落,于是从1968年开始,该两款挂上Shelby GT品牌的野马便改由福特内部生产。

之后的数十年间,谢尔比及其公司Shelby American除了仍有生产Cobra车型外,也有跟道奇(Dodge)和奥兹摩比(Oldsmobile)等品牌合作,为他们研发高性能汽车。及至2003年,谢尔比再次跟福特合作,以技术顾问的身份参与为了庆祝福特百周年庆而推展的福特GT项目。

虽然福特GT不像当年的GT40那样,谢尔比在当中有着高度的参与性,但借此机会,谢尔比跟福特也重新建立了合作关系。因此,当第五代福特野马于2005推出后,Shelby American在获得福特授权下便着手为它研发改装型号,并于2006年推出名为福特Shelby GT-H的车型。至于经典的Shelby GT500和Shelby GT350这两个名字,则分别在2007年和2012年宣告回归。这些近年的Shelby GT车型就像当年那样,主要是由福特提供野马予Shelby American进行改装,而它们除了在性能上有所提升,外观也更壮硕、更肌肉化外,另一个最明显的特征就是将原来在格栅和行李厢盖上的野马徽章更换为眼镜蛇。

在谢尔比于2012年以89岁高龄去世后,福特与Shelby American仍然维持着两者的合作关系,因此目前的第六代野马系列中,仍然可找到由Shelby American改装的野马型号,而作为车迷,也希望这两个传奇品牌的合作能够一直延续下去。

 

谢尔比与福特的现行产品线

Current Lineup from Shelby and Ford

 

最新的,以第六代野马为基础的Shelby GT350,格栅上的野马徽章换成了眼镜蛇。

第一代和现今一代的Shelby GT500。

除了野马,Shelby American目前还有改装福特的F-150皮卡系列。

Cobra曾经一度停产,但Shelby American从1997年开始重开生产线。


乘着电影推出,Shelby American推出了名为Cinema Series的系列,当中包括复刻的第一代AC Cobra和GT40 Mark II。

2017年起发售的第二代福特GT,但它与谢尔比已经没有任何关系。

 

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